Biografi av Edith Wharton, amerikansk romanförfattare

The best protection against click fraud.

Edith Wharton (24 januari 1862 - 11 augusti 1937) var en amerikansk författare. En dotter till Förgylld ålderhon kritiserade de stela samhälleliga begränsningarna och tunt slöja omoralierna i sitt samhälle. Whartons verk är en anmärkningsvärd filantrop och krigskorrespondent och skildrade hur karaktärer fortsätter och går igenom rörelserna inför lyx, överskott och slöhet.

Snabbfakta: Edith Wharton

  • Känd för: Författare av Oskuldens ålder och flera romaner om den förgyllda åldern
  • Också känd som: Edith Newbold Jones (pikenamn)
  • Född: 24 januari 1862 i New York City, New York
  • Föräldrar: Lucretia Rhinelander och George Frederic Jones
  • Död: 11 augusti 1937 i Saint Brice, Frankrike
  • Valda verk:The House of Mirth, Ethan Frome, Age of Innocence, The Glimpses of the Moon
  • Pris och ära: French Legion of Honor, Pulitzer Prize for Fiction, American Academy of Arts and Letters
  • Make: Edward (Teddy) Wharton
  • Barn:ingen
  • Anmärkningsvärt citat: "I vårt provinsiella samhälles ögon betraktades författarskap fortfarande som något mellan en svart konst och en form av handarbete."
instagram viewer

Tidigt liv och familj

Edith Newbold Jones föddes den 24 januari 1862 i familjens brunsten i Manhattan. Familjens barnflicka, hon hade två äldre bröder, Frederic och Harry. Hennes föräldrar, Lucretia Rhinelander och George Frederic Jones, härstammade båda från amerikanska revolutionära familjer, och deras efternamn hade varit ledande i New York-samhället i generationer. Men Inbördeskrig minskade deras dynastiska rikedom, så 1866 lämnade familjen Jones till Europa för att undkomma de ekonomiska konsekvenserna av kriget och reste mellan Tyskland, Rom, Paris och Madrid. Trots en kort uppsving med tyfus 1870 fick Edith en lyxig och odlad barndom. Hon fick inte gå i skolan, eftersom det var olämpligt, men fick instruktioner från en serie guvernörer som lärde henne tyska, italienska och franska.

Porträtt av Edith Wharton, 1870
Porträtt av Edith Wharton, 1870, av konstnären Edward Harrison May.National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

Joneses återvände till New York 1872 och Edith började skriva, utöver sina klassiska studier. Hon avslutade en diktebok, Verser, 1878, och hennes mamma betalade för en privat tryckning. 1879 kom Edith ut i samhället som en kvalificerad ungkarl, men hon gav inte upp sina litterära ambitioner. Atlanten redaktör, William Dean Howells, en familj bekant, fick några av Verser dikter att läsa. Våren 1880 publicerade han fem av Whartons dikter, en per månad. Detta började hennes långa förhållande till publikationen, som körde två av hennes noveller 1904 och 1912. Hon skrev till den efterföljande redaktören, Bliss Perry, "Jag kan inte säga hur mycket beröm jag tror att du förtjänar för bibehålla traditionen för vad ett bra magasin ska vara inför vårt skrikande massa av kritiker och läsare. "

År 1881 åkte familjen Jones till Frankrike, men 1882 dödade George och Ediths äktenskapsmöjligheter minskade när hon närmade sig hennes mitten av 20-talet och sin gamla piga. I augusti 1882 var hon förlovad med Henry Leyden Stevens, men förlovningen avbröts av hans moders opposition, påstås därför att Edith var för intellektuell. 1883 återvände hon till USA och tillbringade sommaren i Maine, där hon träffade Edward (Teddy) Wharton, en bankir från Boston. I april 1885 gifte sig Edith och Teddy i New York. Paret hade inte mycket gemensamt, men somnade i Newport och reste i Grekland och Italien under resten av året.

1889 flyttade Whartons tillbaka till New York City. Ediths första publikation som fiktionförfattare var novellen "Mrs. Manstey's View ”vilken Scribner's publicerad 1890. Under det decenniet reste Wharton upprepade gånger till Italien och studerade renässanskonst, förutom att dekorera ett nytt hem i Newport med hjälp av designern Ogden Codman. Edith hävdade att "definitivt, jag är en bättre landskapsgartare än romanförfattare."

Tidigt arbete och The House of Mirth (1897-1921)

  • Husets dekoration (1897)
  • The House of Mirth (1905)
  • Frukten i träden (1907)
  • Ethan Frome (1911)
  • Age of Innocence (1920)

Efter sitt Newport-designsamarbete arbetade hon på en estetisk bok samskrivna med Ogden Codman. 1897, boken för icke-fiktion, Dekoration av hus, publicerades och såldes bra. Hennes gamla vänskap med Walter Berry förnyades och han hjälpte henne att redigera det slutliga utkastet; senare skulle hon kalla Berry "kärleken i hela mitt liv." Whartons intresse för design informerade om hennes fiktion, eftersom hennes karaktärshus alltid återspeglade deras personligheter. 1900 fick Wharton äntligen bekanta med romanförfattaren Henry James, som började deras livslånga vänskap.

Innan hon verkligen började sin fiktionskarriär arbetade Wharton som dramatiker. The Shadow of A Doubt, en tre-akters lek om en social klättringssköterska, skulle premiär i New York 1901, men av någon anledning avbröts produktionen och stycket tappades tills det återupptäcktes av arkivister 2017. 1902 översatte hon Sudermann-pjäsen, Glädjen att leva. Det året flyttade hon också in i deras nya Berkshire Estate, The Mount. Edith hade sin hand i att utforma alla aspekter av hemmet, från ritningar till trädgårdar till klädsel. På The Mount skrev Wharton The House of Mirth, som Scribner sändes under 1905. Den tryckta boken var en bästsäljare i månader. Men 1906 New York teatralska anpassning av House of Mirth, samskrivet av Wharton och Clyde Fitch, visade sig vara för kontroversiellt och störd publik.

Edith Wharton, amerikansk romanförfattare
Amerikansk författare Edith Wharton (1862-1937) under sin tidiga europeiska resa, ca. 1885.Bettmann Archive / Getty Images

Ediths förhållande till sin man var aldrig särskilt tillgiven, men 1909 hade hon en affär med journalisten Morton Fullerton och Edward förskingrade ett upprörande belopp från hennes förtroende (som han senare betalade tillbaka). Edward sålde också The Mount utan att konsultera Edith 1912.

Medan de inte formellt skildes förrän 1913 bodde paret i separata kvarter i början av 1910-talet. Skilsmässa var ovanlig då i deras sociala kretsar, som var långsamma att anpassa sig. Föreningsadressregister fortsatte att lista Edith som ”Mrs. Edward Wharton ”i sex år efter skilsmässan.

1911, Scribner's publicerad Ethan Frome, en roman baserad på en slädeolycka nära The Mount. Edith flyttade sedan till Europa och resade i England, Italien, Spanien, Tunisien och Frankrike. 1914, vid början av första världskriget, bosatte sig Edith sig i Paris och öppnade American Hostel for Refugees. Hon var en av få journalister som fick besöka fronten och publicerade sina konton i Scribner's och andra amerikanska tidskrifter. Henry James död 1916 drabbade Wharton hårt, men hon fortsatte att stödja krigsansträngningen. Frankrike beviljade henne Legion of Honor, deras högsta civila utmärkelse som erkännande av denna tjänst.

Efter att ha drabbats av en serie små hjärtattacker köpte Wharton en villa i södra Frankrike, Sainte Claire du Vieux Chateau, 1919 och började skriva Åldern av oskyldighet där. Den avskärande romanen om amerikansk dekadens i den förgyllda åldern var starkt rotad i hennes uppväxt och relationer med ett skönt samhälle. Hon publicerade romanen 1920 för att hylla, även om den inte sålde så bra The House of Mirth.

Sida från originalmanuskriptet av The House of Mirth
Sidan från det ursprungliga manuskriptet till "The House of Mirth", skriven av den amerikanska författaren Edith Wharton. Bok II, kapitel 9, sid. 35-56.Public Domain / Beinecke Sällsynt bok- och manuskriptbibliotek, Yale University

År 1921 Oskuldens ålder vann Pulitzer-priset för fiktion, vilket gjorde Wharton till den första kvinnan som vann priset. De New York Times sade att hennes roman exakt förkroppsligade Joseph Pulitzers uppgift för att belöna det verk som bäst presenterade ”den sunda atmosfären i det amerikanska livet och de högsta standarderna för Amerikanska sätt och manlighet. ” Priset var först under sitt fjärde år och väckte inte mycket medieuppmärksamhet vid den tiden, men kontroversen kring Whartons vinst kom med utmaningar.

Pulitzer-juryn hade rekommenderat Sinclair LewisS Huvudgata vinna skönlitteraturpriset, men omstod av Columbia Universitys president, Nicholas Murray Butler. Tvist om kränkande publik i Mellanvästern och prisspråket som ersätter ”hälsosamt” med ”hela” ledde förmodligen till Whartons vinst. Hon skrev till Lewis och berättade att ”När jag upptäckte att jag belönades - av ett av våra ledande universitet - för att lyfta upp amerikanska moral, erkänner jag att jag förtvivlade. Senare, när jag hittade bör priset verkligen ha varit ditt, men drogs tillbaka eftersom din bok (jag citat från minnet) hade "kränkt ett antal framstående personer i Mellanvästern", tillägges avsky förtvivlan."

Senare arbete och Månens glimt (1922-36)

  • Månens glimt (1922)
  • The Old Maid (1924)
  • Barnen (1928)
  • Hudson River Bracketed (1929)
  • Ett bakåtblick (1934)

Omedelbart efter att ha skrivit The Age of Innocence, och innan Pulitzer vann, Wharton arbetade med Månens glimtar. Medan hon hade börjat texten före kriget var den inte klar och publicerades förrän i juli 1922. Trots en liten kritisk mottagning idag sålde boken över 100 000 exemplar. Wharton avvisade förläggarnas bedrägerier att hon skriver en uppföljare. 1924, en ny tidig gilded ålder roman, The Old Maid, var serialiserad. 1923 återvände hon till Amerika förra gången för att få ett hedersdoktorat från Yale University, den första kvinnan som fick den ära. År 1926 infördes Wharton i National Institute of Arts and Letters.

Walter Barrys död 1927 lämnade Wharton berömd, men hon gick vidare och började skriva Barnen, som publicerades 1928. Vid denna tidpunkt började vänner i England och Amerika att slåss för Wharton för att vinna Nobelpriset. Tidigare hade hon kampanjat för att Henry James skulle vinna Nobel, men ingen av kampanjerna lyckades. När hennes royalties minskade, fokuserade Wharton igen på hennes skrivande och engagerande relationer, inklusive en vänskap med författaren Aldous Huxley. År 1929 publicerade hon Hudson River parentes, om ett ambitiöst New York-geni, men det kallades ett misslyckande av Nationen.

Edith Wharton, amerikansk romanförfattare
Edith Wharton (1862-1937), amerikansk romanförfattare. Foto taget på 1920-talet.Bettmann Archive / Getty Images

Whartons memoar från 1934, Ett bakåtblick, kroniserade sitt liv selektivt och lämnade en stor del av sitt tidiga dramaarbete för att skapa ett porträtt av Wharton uteslutande som en skarp kroniker. Men teater var fortfarande viktigt för henne. En dramatisk anpassning från 1935 av The Old Maid av Zoe Akin utfördes i New York och var en enorm framgång; stycket fick Pulitzer-priset i drama det året. 1936 var det också en framgångsrik anpassning av Ethan Frome utförs i Philadelphia.

Litterär stil och teman

Wharton noterades för energin och noggrannheten som hon skildrade sitt samhälle och samhälle. Hon skonade ingen i sin strävan efter en exakt återförsäljning. Whartons huvudperson i Oskuldens ålder, Newland Archer, identifierades lätt som Whartons folie. Medan de andra karaktärerna alltid hämtades från New Yorks samhälle, vårtor och allt. Hon var känd (och ökänd) för att komma ihåg samtal och dialog som hon utplacerade senare. Hon kom ihåg ordbok allt råd från sina mentorer: kritikern Paul Bourget, Scribners redaktör Edward Burlingame och Henry James. Hennes vänskap med Curtises förstördes efter att de upptäckte sig parodierade i en av hennes noveller.

En samtida New York-bo artikeln beskrev Whartons arbete och utforskningar som portenter: ”Hon tillbringade sitt liv formellt för att bevisa att lönen för sociala synd var social död och levde för att se barnbarnen till hennes karaktärer bekvämt och populärt koppla av till öppet skandaler. ”

Hon påverkades av William Thackeray, Paul Bourget och hennes vän Henry James. Hon läste också arbete av Darwin, Huxley, Spencer och Haeckel.

Död

Wharton började drabbas av stroke 1935 och gick in i formell medicinsk vård efter en hjärtinfarkt i juni 1937. Efter ett misslyckat blodutsläpp dog hon i sitt hem i St-Brice den 11 augusti 1937.

Arv

Wharton skrev en häpnadsväckande 38 böcker, och hennes viktigaste har stått tidens prov. Hennes arbete är fortfarande allmänt läst, och författare inklusive Elif Batuman och Colm Toibin har påverkats av hennes arbete.

En filmatisering från 1993 av Åldern av oskyldighet spelade Winona Ryder, Michelle Pfeiffer och Daniel Day-Lewis. 1997 visade Smithsonian National Portrait Gallery en utställning, "Edith Whartons värld", av målningar av Wharton och hennes cirkel.

Källor

  • Benstock, Shari. Inga gåvor från chansen: en biografi om Edith Wharton. University of Texas Press, 2004.
  • “Edith Wharton.” The Mount: Edith Wharton's Home, www.edithwharton.org/discover/edith-wharton/.
  • "Edith Wharton Chronology." Edith Wharton Society, public.wsu.edu/~campbelld/wharton/wchron.htm.
  • "EDITH WHARTON, 75, är död i Frankrike." The New York Times13 augusti 1937, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1937/08/13/94411456.html? pageNumber = 17.
  • Flanner, Janet. "Kära Edith." The New Yorker23 februari 1929, www.newyorker.com/magazine/1929/03/02/dearest-edith.
  • Lee, Hermione. Edith Wharton. Pimlico, 2013.
  • Stolthet, Mike. "Edith Whartons" The Age of Innocence "firar 100-årsjubileum." Pulitzer-priset, www.pulitzer.org/article/questionable-morals-edith-whartons-age-innocence.
  • Schuessler, Jennifer. "Okänd Edith Wharton Play Surfaces." The New York Times, 2 juni 2017, www.nytimes.com/2017/06/02/theater/edith-wharton-play-surfaces-the-shadow-of-a-doubt.html.
  • "SIMS BOOK VINNER KOLUMBIEN PRIS." The New York Times30 maj 1921, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1921/05/30/98698147.html? pageNumber = 14.
  • "The House of Wharton." AtlantenDen 25 juli 2001, www.theatlantic.com/past/docs/unbound/flashbks/wharton.htm.
instagram story viewer