16th Street Baptist Church Bombning: Historia och arv

The best protection against click fraud.

Bombningen på 16th Street Baptist Church var en handling av inhemsk terrorism utförs av kända vit supremacist medlemmar av Ku Klux Klan söndagen den 15 september 1963 i den främst afroamerikanska 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama. Fyra unga svarta flickor dog och 14 andra församlingsmedlemmar skadades i bombningen av den historiska kyrkan som också fungerade som en vanlig mötesplats för medborgarrättsledare. Bombningen och de ofta våldsamma protesterna som följde gjorde medborgarrättsrörelsen i fokus för den allmänna opinionen och fungerade slutligen som en tipppunkt i antagandet av Civil Rights Act från 1964.

Nyckelalternativ: 16th Street Baptist Church Bombing

  • Bombningen av den afroamerikanska 16th Street Baptist Church inträffade på morgonen söndagen den 15 september 1963 i Birmingham, Alabama.
  • Fyra unga afroamerikanska flickor dödades och mer än 20 andra kyrkobesökare skadades i explosionen, som förklarades vara ett rasistiskt motiverat inhemsk terrorism.
  • Under 1960-talet var kyrkan regelbundet värd för möten och demonstrationer för medborgarrättsrörelsen, såsom Birminghams antisegregationsmarsch "Children's Crusade" i maj 1963.
    instagram viewer
  • År 2001 hade tre tidigare medlemmar av Ku Klux Klan dömts för mord för bombningen och dömts till livstids fängelse.
  • Allmänhetens upprördhet över polisens bombningar och ofta brutala behandling av demonstranter bidrog direkt till antagandet av två av de viktigaste medborgarrättslagarna i landets historia, Civil Rights Act från 1964 och Voting Rights Act från 1965.
  • 16th Street Baptist Church reparerades och öppnades igen för regelbunden gudstjänst söndagen den 7 juni 1964.

Birmingham, Alabama, 1963

I början av 1960-talet sågs Birmingham som en av de mest rassegregerade städer i USA. Blotta förslaget om rasintegration avvisades omedelbart av apartheidliknande helvit stadsledning. Staden hade inga svarta poliser eller brandmän och alla utom de mest ringa stadsjobben innehades av vita. I hela staden förbjöds svarta att använda offentliga anläggningar som parker och nöjesfält förutom på angivna "färgade dagar".

På grund av omröstningsskatter, tillämpas selektivt väljarnas läskunnighetstester, och hot om våld från Ku Klux Klan, lyckades väldigt få svarta registrera sig för att rösta. I sitt historiska "Letter from a Birmingham Jail" kallade Martin Luther King, Jr. Birmingham "förmodligen den mest grundligt segregerade staden i USA." Mellan 1955 och 1963, en serie av minst 21 bombningar av svarta hem och kyrkor, medan ingen hade resulterat i dödsfall, ökade ytterligare rasspänningarna i staden som hade blivit känd som "Bombingham."

Varför 16th Street Baptist Church?

16th Street Baptist Church grundades 1873 som den första färgade baptistkyrkan i Birmingham och var Birminghams första övervägande svarta kyrka. Kyrkan, som ligger nära stadshuset i hjärtat av stadens kommersiella distrikt, fungerade som den primära mötesplatsen och sociala centrum för Birminghams afroamerikanska gemenskap. Under 1960-talet var kyrkan regelbundet värd medborgarrättsrörelse organisationsmöten och möten.

16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama, september 2005
16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama, september 2005.John Morse/Wikimedia Commons/Public Domain

I april 1963, på inbjudan av pastor Fred Shuttlesworth, Martin Luther King, Jr. och hans Södra kristna ledarskapskonferensen kom till 16th Street Baptist Church för att hjälpa till att bekämpa rassegregation i Birmingham. Kyrkan, som nu stöder SCLC: s kampanj, blev samlingspunkten för många av de marscher och demonstrationer som skulle öka rasspänningen i Birmingham.

Barnens korståg

Den 2 maj 1963 gav sig tusentals studenter från Birmingham-området från 8 till 18 år, utbildade av SCLC i icke-våldstaktiker, iväg från 16th Street Baptist Church på "Children's Crusade" marscherar till stadshuset för att försöka övertyga borgmästaren att desegregera stad. Även om barnens protest var fredlig var inte stadens svar. Den första dagen av marschen grep polisen hundratals barn. Den 3 maj, kommissarie för folksäkerhet Eugene "Bull" Connor, känd för att ha använt hård fysisk kraft i hanteringen av ras. demonstranter, beordrade polisen att använda högtrycksvattenstrålar, batonger och polishundar på barn och vuxna åskådare.

Fasaden på 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama – bombades 1963
Fasaden på 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama – bombades 1963.Adam Jones/Wikimedia Commons/Public Domain

När pressbevakningen av den våldsamma behandlingen av de fredligt protesterande Birmingham-barnen spred sig, vände den allmänna opinionen kraftigt till deras fördel.

Den 10 maj 1963 tvingade nedfallet från barnkorståget och de protester och bojkotter som följde, stadens ledare att beordrar motvilligt desegregeringen av offentliga toaletter, dryckesfontäner, lunchdiskar och andra offentliga faciliteter i hela Birmingham. Åtgärden retade upp segregationister, och ännu farligare, vita supremacister. Nästa dag, hemma hos Martin Luther King, Jr.s bror A. D. King, skadades av en bomb. Den 20 augusti och igen den 4 september brandbombades NAACP-advokaten Arthur Shores hem.

Den 9 september, president John F. Kennedy ytterligare rasade vita segregationister genom att beordra beväpnade trupper från Alabama National Guard att övervaka rasintegreringen av alla Birminghams offentliga skolor. En vecka senare skulle bombningen av 16th Street Baptist Church föra Birminghams hatsommar till en dödlig topp.

Kyrkans bombdåd

Ungefär klockan 10:22 på morgonen söndagen den 15 september 1963 fick 16th Street Baptist Churchs söndagsskolesekreterare en telefon samtal under vilket en anonym manlig uppringare helt enkelt sa "tre minuter". Sekunder senare exploderade en kraftfull bomb under kyrkans trappsteg nära källare. Vid tidpunkten för explosionen hade omkring 200 kyrkomedlemmar – många av dem barn som går i söndagsskolan – samlats till gudstjänsten klockan 11:00 med en predikan ironiskt nog med titeln "A Love That Forgives".

Explosionen grott i kyrkans innerväggar och blåste in tegel och murbruk på parkeringsplatsen. Medan de flesta av församlingsmedlemmarna kunde hitta trygghet under bänkarna och fly byggnaden, stympade de stympade kropparna av fyra unga flickor, Addie Mae Collins (14 år), Carole Robertson (14 år), Cynthia Wesley (14 år) och Carol Denise McNair (11 år) hittades i spillrorna fyllda källare. En femte flicka, Addie Mae Collins 12-åriga syster Susan, överlevde men blev permanent blind. Mer än 20 andra personer skadades i bombningen.

Efterspel och utredning

Strax efter bombningen fylldes gatorna runt 16th Street Baptist Church av tusentals svarta demonstranter. Våld bröt ut runt om i staden efter Alabamas guvernör George Wallace, som hade lovat väljarna, "Segregation nu, segregation imorgon, segregation för alltid”, skickade 300 statliga trupper och 500 nationalgardister för att bryta upp demonstrationer. Dussintals demonstranter greps och en ung svart man dödades av polisen.

Congress of Racial Equality och medlemmar av All Souls Church, Unitarian i Washington, D.C. marscherar till minne av bomboffren på 16th Street Baptist Church.
Congress of Racial Equality och medlemmar marscherar till minne av 16th Street Baptist Churchs bomboffer.Library of Congress/Wikimedia Commons/Public Domain

Dagen efter bombningen uttalade president Kennedy: "Om dessa grymma och tragiska händelser bara kan väcka den staden och staten - om de bara kan väcka hela denna nation till en inser dårskapen av rasistiska orättvisor och hat och våld, då är det inte för sent för alla berörda att enas i steg mot fredliga framsteg innan fler liv är förlorat."

FBI identifierade snabbt fyra Ku Klux Klan-medlemmar, Bobby Frank Cherry, Thomas Blanton, Robert Chambliss och Herman Frank Cash som misstänkta för bombdådet. Men med hänvisning till bristen på fysiska bevis och motviljan hos vittnen att samarbeta, vägrade FBI att väcka åtal. Ryktena spred snabbt den kontroversiella FBI-chefen J. Edgar Hoover, en kritiker av medborgarrättsrörelsen som hade beordrat utredningar av Martin Luther King, Jr., och SCLC, hade lagt undersökningen på hyllan. Otroligt nog skulle det ta nästan 40 år innan rättvisa äntligen skipades.

I slutet av 1967 beordrade Alabama justitieminister Bill Baxley att fallet skulle återupptas. Den 18 november 1977 dömdes Klanledaren Robert Chambliss för första gradens mord i bombningen och dömdes till livstids fängelse. Under rättegången vittnade Chambliss brorsdotter mot honom och berättade för jurymedlemmarna att Chambliss före bombningen hade skrytt för henne att han hade "tillräckligt med saker [dynamit] lagt undan för att platta till halva Birmingham." Chambliss vidhöll fortfarande sin oskuld och dog i fängelse i 1985.

I juli 1997, hela 20 år efter Chambliss-fällan, återupptog FBI fallet baserat på nya bevis.

I maj 2001 befanns före detta klansmän Bobby Frank Cherry och Thomas Blanton skyldiga till mord i första graden och dömdes till fyra livstids fängelser. Cherry dog ​​i fängelset 2004. Blanton sitter kvar i fängelse och kommer att bli berättigad till villkorlig frigivning 2021, efter att ha nekats villkorlig frigivning 2016.

Den återstående misstänkte, Herman Frank Cash, dog 1994 utan att ha blivit anklagad för bombdådet.

Lagstiftande svar

Medan hjulen för det straffrättsliga systemet vände långsamt, var effekten av bombningen av 16th Street Baptist Church på social rättvisa snabb och betydande.

Bombningen fick James Bevel, en framstående medborgarrättsledare och SCLC-arrangör, att skapa Alabama Project for Voting Rights. Dedikerad till att förlänga full rösträtt och skydd till alla berättigade Alabama-medborgare oavsett ras, ledde Bevels ansträngningar till "Blodig söndag” Selma till Montgomery röstregistreringsmarscher 1965 och, därefter, till passage av den federala Voting Rights Act från 1965, förbjuda alla former av rasdiskriminering i röstnings- och valprocessen.

President Lyndon B. Johnson undertecknar 1964 års Civil Rights Act när Martin Luther King, Jr., och andra, tittar på.
President Lyndon B. Johnson undertecknar 1964 års Civil Rights Act när Martin Luther King, Jr., och andra, tittar på.Vita husets pressbyrå/Wikimedia Commons/Public Domain

Kanske ännu viktigare, allmänhetens upprördhet över bombningen ökade stödet i kongressen för den slutliga passagen av landmärket Civil Rights Act från 1964 förbjuda rassegregation i skolor, sysselsättning och offentliga boenden. På detta sätt åstadkom bombdåden exakt motsatta resultat som dess förövare hade hoppats på.

En vy av statyn " Four Spirits" och 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama.
En vy av statyn "Four Spirits" och 16th Street Baptist Church i Birmingham, Alabama.Drew Angerer/Getty Images

Med hjälp av donationer på över $300 000 från hela världen, har den helt återställd 16th Street Baptist Church återupptogs för ordinarie tjänster söndagen den 7 juni 1964. Idag fortsätter kyrkan att fungera som det religiösa och sociala centrumet för Birminghams afroamerikanska gemenskap, med i genomsnitt 2 000 tillbedjare varje vecka.

Kongressens guldmedalj till minne av de fyra unga flickorna som dödades i bombningen av 16th Street Baptist Church.
Kongressens guldmedalj till minne av de fyra unga flickorna som dödades i bombningen av 16th Street Baptist Church.United States Mint/Wikimedia Commons/Public Domain

Tillsammans med att vara listad i Alabama Register of Landmarks and Heritage, placerades kyrkan i USA: s nationella register över historiska platser 1980. Med hänvisning till kyrkans historiska plats i det landsomfattande korståget för medborgerliga rättigheter, utsåg det amerikanska inrikesdepartementet byggnaden till ett nationellt historiskt landmärke den 20 februari 2006. Dessutom har kyrkan placerats på Unescos "Tentativa lista över världsarv." I maj 2013 President Barack Obama tilldelade postumt kongressens guldmedalj till de fyra unga flickor som dog 1963 bombning.

Källor och ytterligare hänvisningar

  • Khan, Farinaz. "Idag 1963: Bombningen av 16th Street Baptist Church." Angela Julia Cooper Center (arkiverad), 15 september 2003, https://web.archive.org/web/20170813104615/http://ajccenter.wfu.edu/2013/09/15/tih-1963-16th-street-baptist-church/.
  • Krajicek, David J. "Justice Story: Bombningen i Birminghams kyrka dödar 4 oskyldiga flickor i rasistiskt motiverade attacker." New York Daily News, 1 september 2013, https://www.nydailynews.com/news/justice-story/justice-story-birmingham-church-bombing-article-1.1441568.
  • King, Martin Luther, Jr. (16 april 1963). "Brev från ett fängelse i Birmingham City (utdrag)." TeachingAmericanHistory.org. Ashland University. https://teachingamericanhistory.org/library/document/letter-from-birmingham-city-jail-excerpts/.
  • Bragg, Rick. "Vittnen säger att ex-Klansman skröt om kyrkans bombningar." New York Times17 maj 2002, https://www.nytimes.com/2002/05/17/us/witnesses-say-ex-klansman-boasted-of-church-bombing.html.
  • "Åklagaren säger att rättvisan är "försenad" i bombningen '63." Washington Times, 22 maj 2002, https://www.washingtontimes.com/news/2002/may/22/20020522-025235-4231r/.
  • Huff, Melissa. "Skönhet från askan från 16th Street Baptist Church." Gospelkoalitionen11 september 2003, https://www.thegospelcoalition.org/article/beauty-from-the-ashes-of-16th-street-baptist-church/.
instagram story viewer