Richard 'Herb' Baumeister: Grundare av Sav-a-Lot och Serial Killer

The best protection against click fraud.

Herbert "Herb" Baumeister misstänktes för att vara "I-70 Strangler," a seriemördare som plågade Indiana och Ohio och lämnade kroppar längs mellanstaten 70. Myndigheterna anser att Baumeister, från Westfield, Indiana, från 1980 till 1996, mördade upp till 27 män.

Vilken kunskap Baumeister hade om de saknade männen kommer aldrig att bli känd. Den 3 juli 1996, tio dagar efter att utredarna avslöjade skelettrester av minst 11 offer begravda på hans egendom, Baumeister, en man och far till tre, flydde till Sarnia, Ontario, Kanada, där han drog in i en park och sköt sig själv död.

Ungdom

Herbert Richard Baumeister föddes den 7 april 1947 till Dr. Herbert E. och Elizabeth Baumeister från Indianapolis, den äldsta av fyra barn. Hans far var en anestesiolog. Strax efter att deras sista barn föddes flyttade familjen till det välmående området Indianapolis, som heter Washington Township. I alla fall hade Herbert en normal barndom, men när han nådde tonåren ändrade han sig.

Herbert började besatta över svåra, motbjudande saker. Han utvecklade en makaber humor och verkade förlora sin förmåga att bedöma rätt från fel. Det ryktades rykten om att han tappade på lärarens skrivbord. En gång satte han en död kråk som han hade hittat på vägen på lärarens skrivbord. Hans kamrater började distansera sig själva, känsliga för associering med hans sjukliga beteende. I klassen var Baumeister ofta störande och flyktiga. Hans lärare räckte till sina föräldrar för att få hjälp.

instagram viewer

Baumeisterna hade också märkt förändringar i sin äldsta son. Baumeister skickade honom för en medicinsk utvärdering, som avslöjade att Herbert var schizofren och led av flera personlighetsstörningar. Vad som gjordes för att hjälpa pojken är oklart, men det verkar som om Baumeisterna inte sökte behandling.

En läkare med skötare som förbereder en patient för elektrokonvulsiv terapi.
Carl Purcell / Getty Images

Under 1960-talet var elektrokonvulsiv terapi (ECT) den vanligaste behandlingen för schizofreni. De med sjukdomen var ofta institutionaliserade. Det var accepterad praxis att chockera oroande patienter flera gånger om dagen, inte med hopp om att bota dem utan att göra dem mer hanterbara för sjukhuspersonal. I mitten av 1970-talet ersatte läkemedelsbehandling ECT eftersom den var mer human och produktiv. Många patienter på läkemedelsbehandling kan leva ganska normalt liv. Huruvida Herb Baumeister fick läkemedelsbehandling är inte känt.

Han fortsatte i den offentliga gymnasiet, behöll sina betyg men misslyckades socialt. Skolans extrakurrikulära energi fokuserade på idrott, och fotbollslagets medlemmar och deras vänner var den mest populära kliken. Baumeister, i vördnad för denna trånga grupp, försökte ständigt få sin acceptans men avvisades. För honom var det allt eller ingenting: Antingen skulle han accepteras i gruppen eller vara ensam. Han avslutade sitt sista gymnasium i ensamhet.

College och äktenskap

1965 deltog Baumeister Indiana University. Återigen hanterade han att vara utstöd på grund av sitt konstiga beteende och tappade bort under sin första termin. Pressad av sin far återvände han 1967 för att studera anatomi men tappade ut igen innan termin avslutades. Den här gången var det inte en total förlust att vara på IU: Han hade träffat Juliana Saiter, gymnasielärare på gymnasiet och deltidsstudent i IU. De började dejta och fann att de hade mycket gemensamt. Förutom att de var extremt konservativa politiskt delade de en entreprenörsanda och drömde om att äga sitt eget företag.

År 1971 gifte de sig, men sex månader in i äktenskapet, av okända skäl, hade Baumeisters far Herbert åtagit sig till en mentalinstitution, där han stannade i två månader. Vad som hänt förstörde inte hans äktenskap. Juliana var kär i sin man trots sitt udda beteende.

Strävan efter erkännande

Baumeisters far drog strängar och fick Herbert ett jobb som kopiapojke vid Indianapolis Star, köra reporternas berättelser mellan skrivbord och utföra andra ärenden. Det var en position på låg nivå, men Baumeister djupt in i det, ivrigt att starta en ny karriär. Tyvärr blev hans ständiga ansträngningar för att få positiv feedback från mässingen irriterande. Han besatts över sätt att passa in i sina medarbetare men lyckades aldrig. Soured och oförmögen att hantera sin "ingen" -status, lämnade han så småningom för ett jobb på Bureau of Motor Vehicles (BMV).

Baumeister började sitt startnivå där med en annan inställning. Vid tidningen var han barnslig och övergripande och visade skadade känslor när han inte hittade erkännande. På BMV kom han av bossig och aggressiv mot sina medarbetare och surrade ut mot dem utan anledning som om han spelade en roll och emulerade det han uppfattade som bra övervakningsbeteende.

Återigen betecknades Baumeister som en udda ball. Hans beteende var ojämnt och hans känsla av anständighet var ibland långt bort. Ett år skickade han ett julkort till alla på jobbet som föreställde honom med en annan man, båda klädd i semesterdrag. I början av 70-talet såg få humor på det. Prat runt vattenkylaren var att Baumeister var en garderob homosexuell och en nötter.

Efter 10 år, trots Baumeisters dåliga förhållande till hans kollegor, erkändes han som en intelligent go-getter som gav resultat och befordrades till programdirektör. Men 1985, inom ett år efter den befordran han hade längtat efter, avslutades han efter att han urinerade på ett brev riktat till dåvarande Indiana Gov. Robert D. Orr. Handlingen underbyggde rykten om vem som var ansvarig för urin som funnits månader tidigare på hans chefs skrivbord.

Omsorgsfader

Nio år in i äktenskapet startade han och Juliana en familj. Marie föddes 1979, Erich 1981 och Emily 1984. Innan Herbert förlorade sitt BMV-jobb tycktes det gå bra, så Juliana slutade sitt jobb för att bli en heltidsmamma men återvände till jobbet när Baumeister inte kunde hitta fast arbete.

Som en tillfällig vistelse-hemma-pappa var Herbert en omtänksam, kärleksfull far till sina barn. Men när han var arbetslös lämnade han för mycket tid på händerna och, okänd för Juliana, började han dricka mycket och umgås på homosexuella barer.

Arresterad

I september 1985 fick Baumeister en smäll på handen efter att ha anklagats i en hit-and-run-olycka när han körde full. Sex månader senare anklagades han för att ha stulit en väns bil och konspiration för att begå stöld men slog också dessa anklagelser.

Under tiden studsade han mellan jobb tills han började arbeta i en sparsam butik. Till en början betraktade han jobbet under honom, men sedan såg han det som en potentiell pengare. Under de kommande tre åren fokuserade han på att lära sig verksamheten.

Under denna tid dog hans far. Påverkan på Herbert är okänd.

Secondhandbutiker

Utsidan av Save a Lot-butiken på en solig dag.
Mike Mozart / CC BY 2.0 / Flickr

1988 öppnade de $ 4.000 från hans mamma, Baumeister och hans fru en sparsamhetsbutik, som de kallade Sav-a-Lot. De fyllde den med försiktigt använda kvalitetskläder, möbler och andra begagnade föremål. En procentandel av butikens vinst gick till Children's Bureau of Indianapolis. Affärer blomstrade.

Vinsten var så stark det första året att Baumeisters öppnade en andra butik. Inom tre år, efter att ha levt lönecheck till lönecheck, var de rika.

Fox Hollow Farms

1991 flyttade Baumeisters till sitt drömhem, en 18 hektar stor hästgård som heter Fox Hollow Farms i det exklusiva Westfield-området, precis utanför Indianapolis i Hamilton County. Den stora, vackra miljon dollar-herrgården hade alla klockor och visselpipor, inklusive en stall och en inomhuspool. Anmärkningsvärt hade Baumeister blivit en väl respekterad, framgångsrik familjemann som gav till välgörenhetsorganisationer.

Tyvärr följde stress från att arbeta så nära tillsammans snart. Från början av verksamheten hade Herbert behandlat Juliana som anställd, ofta skrek på henne utan anledning. För att behålla freden tog hon en baksäte om affärsbeslut, men det tog en avgift på äktenskapet. Paret kranglade och separerade av och på under de kommande åren.

Sav-a-Lot-butikerna hade ett rykte för att vara rena och organiserade, men det motsatta kan sägas om Baumeisters nya hem. De en gång noggrant underhållna markerna blev växtväxta med ogräs. Inuti var rummen en röra. Hushållning var låg prioritet.

Det enda området som Baumeister tycktes bry sig om var poolhuset. Han höll den våta baren fylld och fyllde området med extravagant inredning inklusive skyltdockor som han klädde och placerade för att ge utseendet till en påkostad poolfest. För att undkomma oron, stannade Juliana och barnen ofta hos Herberts mor vid hennes lägenhet i Lake Wawasee. Baumeister stannade vanligtvis kvar för att driva butikerna, eller så berättade han för sin fru.

Skelett

1994 lekte Baumeisters 13-åriga son, Erich, i ett trädbevuxet område bakom deras hem när han hittade ett delvis begravt mänskligt skelett. Han visade det onda fyndet till sin mor, som visade det för Herbert. Han berättade för henne att hans far hade använt skelett i sin forskning och att han, efter att ha hittat en när han städat garaget, hade begravt det. Överraskande trodde Juliana honom.

Inte länge efter att den andra butiken öppnade började verksamheten förlora pengar. Baumeister började dricka under dagen och agerade krigande mot kunder och anställda. Butikerna såg snart ut som dumpar.

På natten, okänd för Juliana, kryssade Baumeister gaybarer och drog sig sedan tillbaka till sitt poolhus, där han tillbringade timmar och grät som ett barn om den döende affären. Juliana var utmattad från oro. Räkningar höjdes och hennes man agerade främling varje dag.

Personer saknas

Medan Baumeisterna försökte fixa sina misslyckade affärer och äktenskap, pågående en stor mordutredning i Indianapolis.

1977 öppnade Virgil Vandagriff, en mycket respekterad pensionerad Marion County Sheriff, Vandagriff & Associates Inc., ett privat utredningsföretag i Indianapolis som specialiserat sig på saknade personfall.

I juni 1994 kontaktades Vandagriff av mamman till 28-åriga Alan Broussard, som hon sa var saknad. När hon senast såg honom, skulle han träffa sin partner i en populär gaybar som heter Brothers. Han kom aldrig hem igen.

Nästan en vecka senare fick Vandagriff ett samtal från en annan upprörd mor om sin saknade son. I juli hade Roger Goodlet, 32, lämnat sina föräldrar hem för att gå till en gaybar i centrala Indianapolis men kom aldrig. Broussard och Goodlet delade en livsstil, såg lika ut och var nära samma ålder. De hade försvunnit på väg till en gaybar.

Vandagriff delade ut saknade affischer på gaybarer runt om i staden. Familjemedlemmar och vänner till unga män och kunder på homosexuella barer intervjuades. Vandagriff fick veta att Goodlet senast sågs frivilligt komma in i en blå bil med Ohio-plattor.

Vandagriff fick också ett samtal från a Gay tidningsförlag som berättade för Vandagriff att flera bögar försvunnit i Indianapolis under de senaste åren.

Övertygad om att de hade att göra med a seriemördare, Vandagriff tog sina misstankar till Indianapolis polisavdelning. Tyvärr var saknade homosexuella män tydligen låg prioriterade. Möjligen hade männen lämnat området utan att berätta för sina familjer att fritt utöva sin homosexuella livsstil.

I-70-mord

Vandagriff fick också veta om en pågående utredning av flera mord på homosexuella män i Ohio som började 1989 och slutade i mitten av 1990. Organ hade dumpats längs Interstate 70 och kallades "I-70-morden" i media. Fyra offer var från Indianapolis.

Veckor efter att Vandagriff distribuerade affischer kontaktades han av Tony (en pseudonym per hans begäran), som sa att han var säker på att han hade tillbringat tid med den ansvariga för Goodlet's försvinnande. Tony sa att han gick till polisen och FBI, men de beaktade hans information. Vandagriff skapade en serie intervjuer och en bisar historia utspelades.

Brian Smart

Tony sa att han var på en gayklubb när han märkte en annan man som verkade alltför fängslad av den saknade personens affisch av sin vän, Roger Goodlet. När han fortsatte att titta på mannen, övertygade något i hans ögon Tony att mannen hade information om Goodlets försvinnande. För att försöka lära sig mer, presenterade Tony sig själv. Mannen sa att han hette Brian Smart och han var en landskapsarkitekt från Ohio. När Tony försökte ta fram Goodlet blev Smart undvikande.

När kvällen gick, bjöd Smart Tony med sig en simtur i ett hus där han tillfälligt bodde och gjorde landskapsarkitektur för de nya ägarna som var borta. Tony gick med och kom in i Smart's Buick, som hade Ohio-plattor. Tony var inte bekant med norra Indianapolis, så han kunde inte säga var huset var, även om han beskrev området som med hästgårdar och stora hem. Han beskrev också ett split-rail staket och ett skylt som läste "Farm" något. Skylten var framför uppfarten som Smart hade förvandlats till.

Tony beskrev ett stort Tudor-hem, som han och Smart kom in genom en sidodörr. Han beskrev interiören i hemmet som fullpackad med möbler och lådor. Han följde Smart genom huset och nerför trappan till baren och poolområdet, som hade skyltdockor uppsatta runt poolen. Smart erbjöd Tony en drink, som han avslog.

Smart ursäktade sig och när han återvände var han mycket mer pratsam. Tony misstänkte att han hade fångat kokain. Vid någon tidpunkt tog Smart upp autoerotic kvävning (mottagande av sexuell njutning under kvävning eller kvävning) och bad Tony att göra det åt honom. Tony gick med och kvävde Smart med en slang medan han onanerade.

Smart sa då att det var hans tur att göra det mot Tony. Återigen gick Tony med och när Smart började kväver honom, blev det uppenbart att han inte skulle släppa taget. Tony låtsades som om han försvann och Smart släppte slangen. När han öppnade ögonen, skrammade Smart och sa att han var rädd för att Tony hade gått bort.

Detektiv för saknade personer

Tony var betydligt större än Smart, vilket förmodligen var därför han överlevde. Han vägrade också drycker som Smart hade förberett tidigare på kvällen. Smart körde Tony tillbaka till Indianapolis, och de gick med på att träffas igen följande vecka. För att lära sig mer om Smart arrangerade Vandagriff att Tony och Smart skulle följas vid sitt andra möte, men Smart kom aldrig upp.

Han trodde på Tonys historia, och Vandagriff vände sig igen till polisen, men denna gång kontaktade han Mary Wilson, en detektiv som arbetade med saknade personer som Vandagriff respekterade. Hon körde Tony till de rika områdena utanför Indianapolis i hopp om att han kanske känner igen huset som Smart tog honom till, men de kom upp tomma.

Tony träffade Smart igen ett år senare när de råkade stoppa i samma bar. Tony fick Smarts registreringsnummer som han gav Wilson. Hon fann att plattan var registrerad till Herbert Baumeister. När Wilson upptäckte mer om Baumeister, gick hon med Vandagriff: Tony hade smalt undkommit att bli offer för en seriemördare.

Konfrontation

Wilson gick till butiken för att konfrontera Baumeister och berättade för honom att han var misstänkt i en utredning av flera saknade män. Hon bad att han skulle låta utredare söka hemma. Han vägrade och sa till henne att hon i framtiden skulle gå igenom hans advokat.

Wilson gick sedan till Juliana och berättade vad hon hade sagt till sin man, i hopp om att få henne att gå med på en sökning. Fastän chockad över vad hon hörde vägrade Juliana också.

Därefter försökte Wilson få Hamilton County-tjänstemän att utfärda en sökord, men de vägrade, och sa att det inte fanns tillräckligt med avgörande bevis för att motivera det.

Baumeister verkade drabbas av en känslomässig nedbrytning under de kommande sex månaderna. I juni hade Juliana nått sin gräns. Barnbyrån avbröt kontraktet med Sav-a-Lot och hon mötte konkurs. Sagan hon hade levt började spridas, liksom hennes lojalitet till sin man.

Den spökande bilden av skelettet som hennes son upptäckte två år tidigare hade inte lämnat hennes sinne sedan hon först talade med Wilson. Hon beslutade att ansöka om skilsmässa och berätta för Wilson om skelettet. Hon skulle också låta detektiv söka på fastigheten. Herbert och Erich besökte Herberts mor vid sjön Wawasee. Juliana tog upp telefonen och ringde till sin advokat.

Boneyard

Den 24 juni 1996 gick Wilson och tre officerare från Hamilton County ut på gräsmarken bredvid Baumeisters uteplats. När de tittade noggrant kunde de se att de små klipporna och stenarna där Baumeisterbarnen hade spelat var benfragment. Forensics bekräftade att de var mänskliga ben.

Dagen efter började polis och brandmän utgrävningen. Ben fanns överallt, även på grannens land. Tidiga sökningar hittade 5 500 benfragment och tänder. Det uppskattades att benen var från 11 män, men endast fyra offer kunde identifieras: Goodlet, 34; Steven Hale, 26; Richard Hamilton, 20; och Manuel Resendez, 31.

Juliana började få panik. Hon fruktade för Erichs säkerhet, som var med Baumeister. Så gjorde myndigheterna. Herbert och Juliana var i början av skilsmässa. Det beslutades att innan upptäckterna på Baumeisters 'hit nyheterna, Herbert skulle serveras förvaringsdokument som krävde att Erich skulle återlämnas till Juliana.

När Baumeister delgavs, vände han Erich utan händelse och ansåg att det bara var laglig manövrering.

Självmord

När nyheten om benens upptäckt hade sänts försvann Baumeister. Den 3 juli upptäcktes hans kropp inuti hans bil i Pinery Park, Ontario, Kanada. Baumeister hade tydligen skjutit sig i huvudet.

Han lämnade en tre-sidars självmordsnotis som förklarade varför han tog sitt liv och citerade problem med företaget och hans misslyckade äktenskap. Det nämndes inget om mordoffer som var utspridda över hans trädgård.

Med Julianas hjälp samlade utredare av Ohio-morden på homosexuella män bevis som kopplade Baumeister till morden I-70. Juliana tillhandahöll kvitton som visade att Baumeister hade rest I-70 under de tider som kropparna hittades längs mellanstaten.

Kroppar hade slutat att dyka upp vid motorvägen ungefär den tiden då Baumeister flyttade in i Fox Hollow Farms, där det fanns gott om land att dölja dem.

instagram story viewer