Hur GMO kan mata världen

The best protection against click fraud.

Plantering av genetiskt modifierade grödor har haft tillväxt varje år sedan 1996. År 2018 planterades ett rekord på 191,7 miljoner hektar biotekniska grödor - 12% av jordens åkermark.

Tillväxten av biotekniska grödor är det snabbast växande segmentet inom jordbruket. Medan mycket av dessa grödor används till djurfoder och biobränsle, går mycket av det också direkt in i majoriteten av bearbetade livsmedel som säljs i Amerika och Asien.

En av de främsta fördelarna som förespråkare av genetiskt modifierade (GMO) livsmedel har främjat är teknikens förmåga att hjälpa till att lindra världssulten. Trots framgången med genetiskt modifierade grödor lyckas inte tekniken uppfylla löftet om livsmedelssäkerhet över hela världen.

Drivkrafterna för GM Food Revolution

Kostnad, vinst och avkastning är drivkrafterna bakom GMO. Den första GMO-mat, Flavr-Savr Tomato, minskade kostnaden för att producera konserverade tomatprodukter med cirka 20%, medan många studier visade den ekonomiska nyttan för jordbrukare som planterar GMO-grödor.

instagram viewer

Snabbare tillväxttakt som resulterar i billigare fiskproduktion är den största fördelen för AquaBounty-laxen som blev det första genetiskt modifierade (GM) djuret som godkändes för att säljas som mat.

Det är tydligt att genetiskt konstruerade egenskaper gör växter och djur mer motståndskraftiga mot sjukdomar. De förblir mogna längre och växer mer robust under olika förhållanden. GM är också effektiva för att minska kostnaderna, vilket ger ekonomiska fördelar för både konsumenter och företag.

Stora jordbruksföretag som producerar genetiskt modifierade grödor som Monsanto, DuPont och Syngenta genererar stora vinster. Möjligheter för mindre nystartade bioteknikföretag som AquaBounty och Arctic Apples finns i överflöd.

Använda GM-grödor för att mata fler människor

Minskade kostnader, ökad skörd, högre vinster och fler affärsmöjligheter driver tillväxt av genetiskt modifierade livsmedel. Nästa logiska steg skulle vara att använda GM-mat för att lösa matosäkerhet. Fördelarna med att använda genetiskt modifierade grödor för att minska världshungern är rikliga, men det finns också många anti-GM livsmedelssentimenter.

Nya studieresultat har visat att tanken att bota hunger genom genetiskt modifierade växter inte slår ut som förväntat. De länder som kan dra mest nytta av genteknik har gynnat minst.

Det finns många anledningar till detta motstånd mot antagandet av genetiskt modifierade organismer runt om i världen.

Politik vs. Forskning och distribution

Mycket av oförmågan hos GM-teknik att ge lättnad för de fattigaste länderna verkar ha mindre att göra med tekniken och mer med sociala och politiska frågor. Många av de fattigaste länderna som är mest drabbade av hungersnöd har infört betungande regler som förhindrar tillväxt och import av genetiskt modifierade livsmedel och grödor.

Mycket av detta motstånd verkar ha drivits av grupper tidigare. Det finns fortfarande motstånd mot antagandet av genetiskt modifierade organismer, men ökade hungernivåer runt om i världen påverkar människor att ändra sig. EU: s medlemsländer kan själva bestämma om de vill använda tekniken.

Brist på information om de långsiktiga konsekvenserna av genetiskt modifierade livsmedel får många att tro att människor inte borde äta dem. Denna anledning verkar ha mest förtjänst av alla skäl för att motstå matförändringar.

Motståndet orsakat av socialt tryck och politisk positionering orsakar hungerforskargrupper som fokuserar på utveckling av grödor och jordbrukstekniker för att undvika genetiskt modifierade växter.

Anti-GM-känslan är dock inte den enda anledningen till att tekniken har misslyckats med att gynna de fattigaste länderna. Kommersiellt använder stora grödor utvecklingsföretag genteknik främst för att förbättra stora kontanta grödor med mest vinstpotential, såsom majs, bomull, soja och vete.

Lite investeringar läggs i grödor som kassava, sorghum eller hirs som är mer relevanta för odling i fattiga länder. Det ekonomiska incitamentet att utveckla den typ av genetiskt modifierade grödor som skulle hjälpa små, fattiga jordbrukare i tredje världsländer är liten eftersom den ekonomiska avkastningen skulle vara blygsam.

Använda genteknik för att hjälpa till att lösa världshunger

Stora jordbruksföretag, jordbrukare och livsmedelsproducenter har gynnat mest av GM-grödor. Vinstincitamentet har verkligen bidragit till att utveckla tekniken framåt.

Vissa kanske till och med säger att det är så som saker ska fungera, med kapitalism som driver innovation. Men vinstdrivna ansträngningar förnekar inte möjligheten att tekniken också kan användas för att gynna samhället i stort genom att minska hungern i världen.

Faktum kvarstår att genteknik är ett kraftfullt verktyg för att förbättra livsmedelsproduktionen. Det finns inget snabbare sätt att producera djur och växter med specifika fördelaktiga egenskaper, och när vi lär oss mer om genetik kommer många fler ändringar att bli möjliga.

Finansiella motiv måste övervinnas för att lyckas

Det är ingen fråga om att tillämpa genteknik för att förbättra grödor för livsmedelskonsumtion. Genmodifiering är redan en del av verktygslådan för grödförbättring.

Den verkliga frågan att ställa då är om det, förutom att göra många människor rikare i industrialiserade områden, kommer denna avancerade teknik att ge en lösning för att lindra hunger i de fattigaste regionerna värld.

Att tillämpa denna teknik för att effektivt lösa problemen med världshunger skulle kräva rimligt engagemang och samordning från en mängd olika företag, politiska enheter och sociala grupper. Fördelarna med antagandet av genetiskt modifierad mat måste uppväga de ekonomiska vinster eller förluster som uppstått.

instagram story viewer