Korrespondenskommittéer: definition och historia

Korrespondenskommittéerna var provisoriska regeringar bildade av patriotledare i Tretton amerikanska kolonier som ett sätt att kommunicera med varandra och deras agenter i Storbritannien på gränsen till amerikansk revolution. Efter att ha grundats först i Boston 1764 sprids korrespondenskommittéer över kolonierna och 1773 fungerade som "skuggregeringar", betraktade av folket som mer makt än de koloniala lagstiftarna och lokala britterna tjänstemän. Informationsutbytet mellan kommittéerna byggde patrioternas beslutsamhet och solidaritet som uppmuntrade bildandet av den första kontinentala kongressen 1774 och skrivandet av Självständighetsförklaring 1776.

Viktiga takeaways: Korrespondenskommittéer

  • Korrespondenskommittéer var kvasi-regeringsorgan bildade i de tretton amerikanska kolonierna mellan 1764 och 1776.
  • Skapad av Patriot-ledare skapade och distribuerade korrespondenskommittéerna information och åsikter om förtryckande brittisk politik mellan dem och deras sympatiska agenter i England.
  • År 1775 fungerade korrespondenskommittéerna som ”skuggregeringar”, ofta betraktade som att de hade mer makt än koloniallagstiftarna själva.
  • Informationsutbytet mellan korrespondenskommittéerna skapade en känsla av solidaritet bland det amerikanska folket och banade väg för självständighetsförklaringen och revolutionären Krig.

Historiska sammanhang

Korrespondenskommittéerna växte upp under decenniet före revolutionen, när de amerikanska kolonierna försämrat förhållande till Storbritannien gjorde det viktigare för patriotkolonisterna att dela information och åsikt.

I början av 1770-talet genererades volymer av skriftliga observationer och åsikter om alltmer restriktiv brittisk kontroll i de amerikanska kolonierna. Medan många av dessa brev, broschyrer och tidningsartiklar var extremt övertygande saknade de amerikanska patrioterna något modernt sätt att dela dem i hela kolonierna. För att ta itu med detta inrättades korrespondenskommittéerna för att sprida kraften i det skrivna ordet från koloni till koloni och från stad till stad.

Boston inrättade den första korrespondenskommittén 1764 för att uppmuntra motstånd mot förtryckande brittisk tullhantering och mot Valutahandlingar, som förbjöd alla 13 kolonier att skriva ut pengar och öppna offentliga banker. 1765 bildade New York en liknande kommitté för att ge råd till de andra kolonierna om dess åtgärder för att motstå Stämpellagen, som krävde att tryckta material i kolonierna endast skulle produceras på papper tillverkat i London och präglat med en brittisk inkomststämpel.

Kommitténs funktioner och funktioner

1774: En sammanträde med minutmän - New Englands kolonialmiljö som var redo att slåss mot britterna med ett ögonblicks varsel.
1774: En sammanträde med minutmän - New Englands kolonialmiljö som var redo att slåss mot britterna med ett ögonblicks varsel.Currier & Ives / MPI / Getty Images

Den viktigaste rollen för en korrespondenskommitté var att formulera kolonins tolkning av effekten av Brittisk politik och dela den med de andra kolonierna och sympatiska utländska regeringar, som Frankrike, Spanien och USA Nederländerna. På detta sätt identifierade kommittéerna vanliga orsaker och klagomål för att formulera planer för kollektiv opposition och handling. Så småningom fungerade kommittéerna som en enda formell politisk union bland de 13 kolonierna. I grund och botten planerade utskotten revolutionen på gräsrotsnivå.

I ett brev av den 13 februari 1818 till Hiskia Nile, Grundare och USA: s andra president John Adams berömde effektiviteten i korrespondenskommittéerna och skrev:

”Den fullständiga fullbordandet av den på så kort tid och på så enkla sätt var kanske ett enastående exempel i mänsklighetens historia. Tretton klockor gjordes för att slå ihop: en fulländning av mekanismen, som ingen konstnär någonsin hade genomfört. ”

När Amerika förklarade sitt oberoende 1776 tjänade så många som 8 000 patrioter i koloniala och lokala korrespondenskommittéer. Brittiska lojalister identifierades och utestängdes. När beslut fattades om att bojkotta brittiska produkter publicerade kommittéerna namnen på koloniala köpmän som fortsatte att importera och sälja brittiska varor i strid med bojkotten.

Så småningom började kommittéerna fungera som virtuella skuggregeringar som utökade kontroll över många områden i det amerikanska livet. De skapade underrättelsetjänster och spionnätverk för att utrota element som inte var lojala mot patriotens sak och tog bort brittiska tjänstemän från maktpositioner. 1774 och 1775 övervakade kommittéerna valet av delegater till provinskonventioner, som kom att kontrollera den koloniala regeringen själv. På en mer personlig nivå byggde kommittéerna känslor av patriotism, främjade användningen av hemlagade produkter och uppmanade amerikanerna att leva enklare liv samtidigt som de undviker lyx och privilegier som erbjuds genom underkastelse till brittiskt styre.

Anmärkningsvärda exempel

Även om det fanns hundratals koloniala och lokala korrespondenskommittéer, stod några ut på grund av deras inverkan på patriotrörelsen och deras särskilt anmärkningsvärda medlemmar.

Boston, Massachusetts

Konstnärs rendering av Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, 16 december 1773.
Konstnärs rendering av Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, 16 december 1773.MPI / Getty Images

Kanske den mest effektfulla korrespondenskommittén bildades i Boston av Samuel Adams, Nåd Otis Warrenoch 20 andra patriotledare som svar på Gaspée Affair, som hade ägt rum utanför Rhode Island kust i juni 1772. I händelse anses en av huvudutlösarna för den amerikanska revolutionen, attackerades den brittiska tullhanteringsskonaren Gaspée, gick ombord och brändes av en grupp patrioter.

Under Adams ledning blev Boston-kommittén prototypen för liknande patriotgrupper. I ett brev till James Warren daterat 4 november 1772 förklarade Samuel Adams att syftet med korrespondenskommittén i Boston skulle ”Förbereda ett uttalande om kolonisternas rättigheter, och i synnerhet denna provins, som män, som kristna och som ämnen; Förbered en förklaring om intrång i dessa rättigheter; och förbered ett brev som ska skickas till alla städerna i denna provins och till världen och ge känslan av denna stad. ” Inom några månader hade mer än 100 andra Massachusetts-städer bildat kommittéer för att svara på meddelanden från Boston.

Virginia

Den 12 mars 1773 antog Virginia House of Burgesses en resolution om att inrätta en permanent lagstiftningskommitté för korrespondens, med patriotarmaturer Thomas Jefferson, Patrick Henryoch Benjamin Harrison bland sina 11 medlemmar.

”Medan hans majestätts trogna undersåtar i denna koloni har varit mycket störda av olika rykten och rapporter om förfaranden som tenderar att beröva dem av deras forntida, lagliga och konstitutionella rättigheter ”, sade resolutionen,” därför att avlägsna oroligheterna och att tysta folks sinnen, som såväl som för de andra goda syften som nämns ovan. Var det beslutat, att en ständig korrespondens- och utredningskommitté utses till att bestå av elva personer... ”

Under de kommande åtta månaderna följde åtta andra amerikanska kolonier Virginia sitt exempel genom att inrätta sina egna korrespondenskommittéer.

New York

Den 30 mars 1774 antog det brittiska parlamentet Boston Port Act - en av Oacceptabla handlingar- stänga hamnen i Boston som vedergällning för Boston Tea Party. När ordet om hamnens nedläggning nådde New York, uppmanade ett flygblad i Coffee House på Wall Street patrioter i New York-området att samlas den 16 maj 1774 vid Fraunces Tavern "För att samråda om lämpliga åtgärder för den nuvarande kritiska och viktiga situationen." Vid mötet röstade gruppen för att bilda en korrespondenskommitté i New York. Den 23 maj sammanträdde medlemmar av "Committee of Fifty" för första gången i Coffee House och utnämnde eventuell den kontinentala kongressdelegaten Isaac Low till dess permanenta ordförande.

Som svar på händelserna i Boston distribuerade New York-kommittén ett brev där man uppmanade att sammankalla en ”Kongress av deputerade från kolonierna ”, som skulle sammankallas i Philadelphia den 5 september 1774 som första kontinentala Kongress. Den 31 maj skickade kommittén brev till tillsynsmyndigheterna i alla andra New York-län där de uppmanades att bilda liknande korrespondenskommittéer.

Källor och ytterligare referens

  • "Korrespondenskommittéer."Nationalbiblioteket för studier av George Washington.
  • John Adams, brev till Hiskia Niles, 13 februari 1818, ”John Adams, vol. 10.” Boston: Little, Brown and Co., 1856, ISBN: 9781108031660.
  • Brown, Richard D. (1970). "Revolutionär politik i Massachusetts: Boston-kommittén för korrespondens och städer, 1772-1774." Harvard University Press, ISBN-10: 0674767810.
  • Ketchum, Richard M. (2002). "Uppdelade lojaliteter, hur den amerikanska revolutionen kom till New York." Henry Holt och Co. ISBN 978-0-8050-6120-8.
  • ”Virginia-resolutioner som inrättar en korrespondenskommitté; 12 mars 1773. ”Yale Law School: Avalon Project.
instagram story viewer