Kontinentalkongress: Historia, betydelse, syfte

Den kontinentala kongressen fungerade som styrande organ för 13 amerikanska kolonier och senare Amerikas förenta stater under amerikansk revolution. Den första kontinentala kongressen 1774 samordnade patriotkolonisternas motstånd mot allt hårdare och restriktivare brittiskt styre. Mötet 1775 till 1781 tog den andra kontinentala kongressen det betydelsefulla steget förklarar Amerikas oberoende från Storbritannien 1776 och 1781 övervakade antagandet av Artiklar i förbundet, under vilken nationen skulle styras fram till antagandet av USA: s konstitution 1779.

Snabba fakta: kontinentalkongress

  • Kort beskrivning: Från 1774 till 1788 styrde de 13 brittiska amerikanska kolonierna under den amerikanska revolutionen. Tillsammans med utfärdandet av självständighetsförklaringen antog Confederation Articles, föregångaren till USA: s konstitution.
  • Nyckelspelare / deltagare: America's Founding Fathers, inklusive George Washington, John Adams, Patrick Henry, Thomas Jefferson och Samuel Adams.
  • Händelsens startdatum: 5 september 1774
  • Händelsens slutdatum: 21 juni 1788
  • Andra viktiga datum: 10 maj 1775 — Amerikanska revolutionen börjar; 4 juli 1776 - Förklarings om självständighet utfärdad; 1 mars 1781 - Föreningsartiklar antagna; 3 september 1783 - Parisfördraget avslutar den amerikanska revolutionen; 21 juni 1788 - U.S. Konstitutionen träder i kraft.

Bakgrund

Den 10 juli 1754 antog representanter från sju av de tretton brittiska amerikanska kolonierna Albany Union of Union. Formulerad av Benjamin Franklin av Philadelphia blev Albany-planen det första officiella förslaget att kolonierna bildade ett oberoende regeringsförbund.

I mars 1765 antog det brittiska parlamentet Stämpellagen kräver att nästan alla dokument som produceras i kolonierna endast ska skrivas ut på papper tillverkat i London och med ett präglat brittiskt inkomststämpel. De betraktade detta som en direkt skatt som den brittiska regeringen påförde dem utan deras godkännande, och de amerikanska kolonisterna motsatte sig stämpellagen som orättvist. beskattning utan representation. Ilskad av skatten införde koloniala köpmän en strikt handelsembargo att all brittisk import ska fortsätta att gälla tills Storbritannien upphävde stämpellagen. I oktober 1765 skickade delegater från nio kolonier, samlade som Stamp Act Congress, en deklaration om rättigheter och klagomål till parlamentet. På begäran av brittiska företag som skadades av kolonialembargot, King George III beställde stämpellagen upphävd i mars 1766.

Knappt ett år senare, 1767, antog parlamentet Townshend Acts införa mer skatter på de amerikanska kolonierna för att hjälpa Storbritannien att betala sin massiva skuld från sitt Sju års krig med Frankrike. Kolonial förbittring över dessa skatter utlöste Boston-massakern 1770. I december 1773 beviljade Tea Act, som beviljade brittiskägda East India Company ensamrätten att skicka te till Nordamerika ledde till Boston Tea Party. 1774 straffade det brittiska parlamentet kolonisterna genom att anta Oacceptabla handlingar, en serie lagar som lämnade Boston Harbor avskuren från handel utanför med en brittisk marinblockad. Som svar, den koloniala motståndsgruppen Sons of Liberty krävde en ny bojkott av brittiska varor om inte de oacceptabla handlingarna upphävdes. Under de pressade av köpmännen som fruktade en ny bojkott krävde de koloniala lagstiftarna en kontinentalkongress att utarbeta villkoren för bojkotten och vidare hantera Amerikas snabbt försämrade förbindelser med Storbritannien.

Första kontinentala kongressen

Den första kontinentala kongressen hölls från 5 september till 26 oktober 1774 i Carpenter's Hall i Philadelphia, Pennsylvania. I detta korta möte försökte delegater från tolv av de tretton kolonierna lösa sina meningsskiljaktigheter med Storbritannien över de oacceptabla handlingarna genom diplomati snarare än krigföring. Endast Georgien, som fortfarande behövde brittiskt militärt skydd från indiska räder, misslyckades med att delta. Totalt 56 delegater deltog i mötet, inklusive eventuella grundare George Washington, John Adams, Patrick Henryoch Samuel Adams.

Den första kontinentala kongressen hålls i Carpenter's Hall, Philadelphia för att definiera amerikanska rättigheter och organisera en motståndsplan mot tvångsaktioner som infördes av det brittiska parlamentet som straff för Boston Tea Fest.
Den första kontinentala kongressen hålls i Carpenter's Hall, Philadelphia för att definiera amerikanska rättigheter och organisera en motståndsplan mot tvångsaktioner som infördes av det brittiska parlamentet som straff för Boston Tea Fest.MPI / Getty Image

Medan alla kolonierna enades om behovet av att visa sitt missnöje med de oacceptabla handlingarna och andra fall av beskattning utan representation var det mindre enighet om hur man bäst skulle kunna uppnå detta. Medan de flesta delegater föredrog att förbli lojala mot Storbritannien, kom de också överens om att kolonierna skulle behandlas mer rättvist av kung George och parlamentet. Vissa delegater vägrade att överväga att vidta några åtgärder utöver att söka en lagstiftningsresolution. Andra föredrog att fullfölja total självständighet från Storbritannien.

Efter omfattande debatt röstade delegaterna för att utfärda en deklaration om rättigheter, som uttryckte koloniernas fortsatta lojalitet mot den brittiska kronan samtidigt som de krävde rösträtt i parlamentet.

I London öppnade kung George III parlamentet den 30 november 1774 genom att hålla ett svidande tal som fördömde kolonierna för att inte respektera kronans styre. Parlamentet, som redan ansåg att kolonierna befann sig i ett upprorstillstånd, vägrade att vidta några åtgärder mot deras rättighetsförklaring. Det stod nu klart att den kontinentala kongressen behövde träffas igen.

Andra kontinentala kongressen

Den 10 maj 1775, mindre än en månad efter striderna i Lexington och Concord markerade starten för den amerikanska revolutionen, sammanträdde den andra kontinentala kongressen i Pennsylvania State House. Även om den fortfarande bekänner sin lojalitet mot den brittiska kronan skapade den den kontinentala armén den 14 juni 1775 med George Washington som sin första befälhavare. I juli utfärdade den en Förklaring om orsakerna och nödvändigheten av att ta upp vapen, skriven av John Dickinson från Pennsylvania, vars 1767 “Brev från en bonde i Pennsylvania”Hade hjälpt att driva Virginia Thomas Jefferson för att gynna självständighet. "Om parlamentet lagligt kan beröva New York några av sina rättigheter", skrev Dickinson om Parlamentets upplösning av New Yorks lagstiftare, ”det kan beröva någon eller alla andra kolonier deras rättigheter... ”

I sitt slutliga försök att undvika ytterligare krigföring skickade kongressen King George III Olive Branch Framställning som söker hans hjälp med att lösa koloniernas skillnader över missbruk av beskattning med Parlament. Som han hade gjort 1774 vägrade kung George att överväga kolonisternas överklagande. Amerikas brott från brittisk styre hade blivit oundvikligt.

Kongressen förklarar självständighet

Även efter nästan ett års krigföring med Storbritannien förblev både den kontinentala kongressen och de kolonister den representerade delade i frågan om självständighet. I januari 1776, brittisk invandrare Thomas Paine publicerad “Sunt förnuft, ”En historisk broschyr som presenterar ett övertygande argument för självständighet. "Det finns något absurt," skrev Paine, "för att anta att en kontinent ständigt styrs av en ö ..." Samtidigt övertygade kriget i sig fler kolonister att gynna självständighet. Vid våren 1776 började de koloniala regeringarna ge sina delegater i kongressen tillstånd att rösta för självständighet. Den 7 juni lade Virginia-delegationen fram ett formellt förslag till självständighet. Kongressen röstade för att utse en kommitté bestående av fem delegater, inklusive John Adams, Benjamin Franklin och Thomas Jefferson, för att utarbeta en provisorisk självständighetsförklaring.

Illustration av fyra av USAs grundare, från vänster, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton och Thomas Jefferson, 1774.
Illustration av fyra av USAs grundare, från vänster, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton och Thomas Jefferson, 1774.Stock Montage / Getty Images

Skrivet mestadels av Thomas Jefferson, utkastet till förklaring beskyldade vältaligt Storbritanniens kung George och parlament för att konspirera för att beröva de amerikanska kolonisterna naturliga rättigheter av alla människor, såsom "Liv, frihet och strävan efter lycka." Efter att ha gjort flera versioner, inklusive borttagning av Jeffersons fördömande av afrikanskt slaveri, den kontinentala kongressen röstade för att godkänna självständighetsförklaringen den 4 juli, 1776.

Hantera revolutionen

Genom att officiellt förklara självständighet tillät kongressen en militär allians med Storbritanniens äldsta och mäktigaste fiende, Frankrike. Att vara väsentligt för att vinna revolutionen och säkra Frankrikes hjälp var en viktig framgång för den kontinentala kongressen.

Kongressen fortsatte emellertid att kämpa med att tillhandahålla den kontinentala armén på ett adekvat sätt. Utan makt att samla in skatter för att betala för kriget förlitade sig kongressen på bidrag från kolonierna, som tenderade att spendera sina intäkter på sina egna behov. När krigsskulden växte blev pappersvalutan som utfärdades av kongressen snart värdelös.

Artiklarna i förbundet

I hopp om att upprätta de befogenheter som behövs för att effektivt föra kriget - främst makten att ta ut skatter - antog kongressen de konstitutionella artiklarna i förbundet 1777. Ratificerades och trädde i kraft den 1 mars 1781, omstrukturerade artiklarna i Confederation den förra kolonier som 13 suveräna stater, som alla har lika representation i kongressen oavsett deras befolkning.

Artiklarna gav staterna stor makt. Alla kongresshandlingar måste godkännas genom en omröstning i varje stat, och kongressen fick liten makt för att genomdriva de lagar den antog. Även om kongressen valdes John Hanson av Maryland som den första "USA: s president i kongressen sammansatt", avstod de flesta verkställande befogenheter, inklusive kontroll över den amerikanska militären, till general George Washington.

Den kontinentala kongressen uppnådde sin största framgång den 3 september 1783, när delegaterna Benjamin Franklin, John Jay och John Adams förhandlade om Parisfördraget, som officiellt avslutar revolutionskriget. Tillsammans med oberoende från Storbritannien gav Fördraget USA äganderätten till och kontrollen över territoriet öster om Mississippifloden och söder om Kanada. Den 25 november 1783 övervakade kongressen de sista brittiska truppernas avgång från USA.

Arv: USA: s konstitution

De första åren av fred efter revolutionskriget avslöjade de inneboende svagheterna i Confederation Articles. Bristen på övergripande regeringsmakter kunde den kontinentala kongressen inte på ett adekvat sätt hantera en växande serie ekonomiska kriser, mellanstatliga tvister och inhemska uppror som Shays 'uppror 1786.

Författningen
Amerikas förenta staters konstitution daterad 17 september 1787.Fotosearch / Getty Images

I takt med att den nu oberoende och expanderande nationens problem ökade, ökade också folkens krav på konstitutionell reform. Deras krav behandlades den 14 maj 1787, när Konstitutionell konvention sammankallades i Philadelphia, Pennsylvania. Medan konventionens ursprungliga mål helt enkelt hade varit att revidera artiklarna i Confederation, delegaterna snart insåg att artiklarna skulle överges och ersättas av ett nytt regeringssystem baserat på maktdelning konceptet av federalism. Den 30 maj godkände delegaterna en resolution som delvis förklarade, "... att en nationell regering borde inrättas bestående av en högsta Lagstiftande, Verkställandeoch Dömande. ” Med det började arbetet med en ny konstitution. Den 17 september 1787 godkände delegaterna ett slutligt utkast till Förenta staternas konstitution som skulle skickas till staterna för ratificering. Efter att den nya konstitutionen trädde i kraft den 21 juni 1788 avbröts den kontinentala kongressen för alltid och ersattes av den amerikanska kongressen, i stort sett som den existerar idag.

Även om det visat sig vara ineffektivt under fred, hade den kontinentala kongressen lyckats styra Förenta staterna genom revolutionskriget för att vinna sitt största och mest värdefulla besittning - självständighet.

Källor och ytterligare referens

  • ”Kontinentalkongressen, 1774–1781.” US Department of State, Office of the Historian, https://history.state.gov/milestones/1776-1783/continental-congress.
  • Jillson, Calvin; Wilson, Rick. "Kongressdynamik: struktur, samordning och val i den första amerikanska kongressen, 1774–1789." Stanford University Press, 1994, ISBN-10: 0804722935.
  • “U.S. Kongressdokument och debatter, 1774 - 1875. ” Library of Congress, http://memory.loc.gov/cgi-bin/ampage? collId = lldg & fileName = 001 / lldg001.db & recNum = 18.
  • "Register över de kontinentala och konfederativa kongresserna och den konstitutionella konventionen." US National Archives, https://www.archives.gov/research/guide-fed-records/groups/360.html.
  • Jensen, Merrill. "Artiklarna i Förbundet: En tolkning av den amerikanska revolutionens social-konstitutionella historia, 1774–1781." University of Wisconsin Press, 1959, ISBN 978-0-299-00204-6.
  • Wiencek, Henry. "Den mörka sidan av Thomas Jefferson." Smithsonian Magazine, Oktober 2012, https://www.smithsonianmag.com/history/the-dark-side-of-thomas-jefferson-35976004/.
instagram story viewer